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COVID-19 representa el desafío más importante para la educación desde la Segunda Guerra Mundial

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La mayoría de los gobiernos del mundo ahora han cerrado temporalmente las escuelas y otras instituciones de aprendizaje como parte de un paquete de medidas destinadas a abordar la rápida propagación del Coronavirus. Hoy, más de 1.500 millones de estudiantes y 63 millones de docentes se ven afectados por cierres en todo el sistema en 191 países, según el monitoreo de la UNESCO, la principal agencia de educación de la ONU. Si bien los cierres están afectando a los alumnos de todos los niveles, la mayoría son niños en edad escolar.

Esta interrupción global de la educación, sin precedentes en los tiempos modernos, también está impulsando una innovación sin precedentes, ya que los gobiernos implementan medidas para garantizar la continuidad del aprendizaje a través de medios alternativos , desde plataformas digitales hasta televisión y radio. En muchos casos, la innovación está siendo dirigida por maestros y líderes escolares, que trabajan para apoyar a los alumnos y sus familias. La conectividad a Internet y a los medios de comunicación está demostrando ser factores críticos para garantizar que los niños no estén completamente separados de su educación. Pero el mayor riesgo es que esta crisis agravará los importantes desafíos que ya enfrentan muchos países para brindar acceso universal a un aprendizaje de calidad.

Antes de la crisis actual, el Banco Mundial y el Instituto de Estadística de la UNESCO habían estimado que el 53% de los niños de 10 años en países de bajos y medianos ingresos no podían leer y comprender un texto simple, un indicador internacional conocido como pobreza de aprendizaje. Hay tasas muy altas de pobreza de aprendizaje en África subsahariana y Asia central y meridional, que son las regiones con la mayor escasez de maestros bien capacitados y calificados. Por ejemplo, en África, solo el 64% de los maestros de primaria y el 50% de los maestros de secundaria han recibido capacitación mínima y esto con frecuencia no incluye las habilidades básicas de TIC.Muchos sistemas escolares ya enfrentan desafíos bien documentados en todo el sistema para brindar acceso a la educación y un aprendizaje de calidad. Ya estábamos viviendo una crisis de aprendizaje antes de COVID-19. Y esta crisis probablemente se profundizará.

Las medidas de emergencia necesarias hoy para salvar vidas y controlar la propagación del Coronavirus también están afectando la educación de cientos de millones de estudiantes en todo el mundo. Todavía no está claro cómo la magnitud de la interrupción causada por el cierre temporal de escuelas, y las muertes y enfermedades generalizadas causadas por la pandemia global, afectarán los sistemas educativos a largo plazo. Pero las pérdidas potenciales en el aprendizaje y las reducciones en las tasas de inscripción son muy grandes, especialmente entre los pobres, que tienen muchos menos recursos para hacer frente. Es probable que las niñas sean las más afectadas en muchos países.

Tampoco está claro cuán significativo será el daño para los presupuestos educativos y la infraestructura de ayuda. Consideramos que existe un riesgo significativo de que la comunidad internacional ahora pueda priorizar sus esfuerzos de educación global en un momento crítico y que la educación no esté protegida en los presupuestos nacionales, con consecuencias irreversibles para el crecimiento del capital humano y el desarrollo sostenible. Si la comunidad internacional se aleja de sus esfuerzos de educación a raíz de esta crisis, la pandemia de coronavirus podría revertir décadas de progreso global.

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